SpaceX pose sa fusée sur une barge en pleine mer




Le 8 Mai 2016, par Olivier Sancerre

SpaceX est en passe de réussir son pari : faire atterrir des fusées pour pouvoir les réutiliser par la suite. Un exercice périlleux étant donné les impondérables en jeu, mais c’est aussi la promesse d’une démocratisation des mises sur orbite.


SpaceX pose sa fusée sur une barge en pleine mer
Un marché gigantesque que SpaceX convoite depuis des années. Avec son idée de fusées « recyclables », la société fondée par Elon Musk (aussi à la tête du constructeur automobile Tesla) tient un concept audacieux qui lui permettra, à terme, de proposer des prix compétitifs par-rapport aux lanceurs traditionnels comme l’européen Ariane.

Pour la troisième fois, SpaceX est parvenu à poser une fusée Falcon 9 sans encombres. Après plusieurs tentatives infructueuses, l’entreprise a pu faire atterrir une de ses fusées sur la terre ferme en décembre dernier, puis sur une barge en mer en avril. Rebelote en fin de semaine, avec un nouvel « amerrissage » de Falcon 9 sur une plateforme maritime.

Pourquoi sur mer ? S’y poser est plus difficile, mais il permet aussi d’économiser plus de carburant qu’un atterrissage sur le plancher des vaches. Surtout, il est plus facile de récupérer la fusée et d’en recycler des composants pour un usage futur. Les fusées Ariane sont complètement détruites après leur rentrée dans l’atmosphère.



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