Journal de l'économie

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Petite histoire de l'influence économique : le cas Rothschild





Le 9 Juin 2021, par Olivier de Maison Rouge

Anecdote historique en cette année du bicentenaire de la mort de l’Empereur : L’exemple le plus topique de l’utilisation du renseignement commercial et de l’influence financière est d’ordre privé, à l’origine de la fortune des Rothschild d’Angleterre.


Petite histoire de l'influence économique : le cas Rothschild
De Golfe-Juan à Waterloo
 
Cet épisode se déroule à l’occasion de la bataille de Waterloo. Il faut se souvenir que Napoléon 1er après son exil sur l’île d’Elbe, débarque à Golfe-Juan, où débute la période dite « des cent jours ». Après avoir repris le pouvoir pacifiquement (étant passé par la route depuis lors nommée « Napoléon ») évitant les armées envoyées par Louis XVIII et ralliant au passage le Maréchal Ney), il voit se liguer contre lui les monarques européens. Aussi, les batailles à venir seront-elles décisives.
 
Il en est de même quant à la suprématie économique occidentale. Que l’Angleterre gagne cette guerre sur la France, et cette dernière sera isolée, sinon commercialement diminuée. Que la France batte les coalisés, et celle-ci étend à nouveau sa puissance à l’Europe continentale, tandis que Londres se voit soumise à un blocus.
 
C’est donc à Waterloo que va se jouer la domination de l’Europe sur ce 19e siècle naissant.
Or, contrairement à ce que nous croyons savoir aujourd’hui, l’empereur des Français n’est pas donné perdant avant la bataille, dont l’issue sera incertaine jusqu’au bout.
 
 
L’information préalable sur l’issue de la bataille
 
Pressentant ce grand basculement, Nathan Rothschild, qui a déjà fait fortune à la tête de la branche anglaise de la famille (à ne pas confondre avec ces cousins français, bien qu’issus de la même souche), va utiliser toutes les ficelles du renseignement privé. Il rémunère ainsi ses propres agents de renseignements, chargés de l’informer sur le cours de la bataille. À l’époque, l’information ne circule pas aussi vite qu’aujourd’hui.
 
Or, tous les financiers connaissent les méthodes de Nathan Rothschild qui se nourrit d’informations privilégiées.
 
C’est pourquoi, une fois avisé du sort de la bataille, au lendemain du premier jour (la bataille de Waterloo aura duré deux jours), le 17 juin 1915, il se rend ostensiblement à la Bourse de Londres. Là, il s’appuie à un pilier, et fait vendre ses titres à vil prix. Tout un chacun le sachant parfaitement informé – et croyant que Napoléon 1er a remporté la bataille – se met à l’imiter. Puis, avant que la nouvelle de la défaite ne parvienne in fine à Londres, il va secrètement faire acquérir tous les actifs disponibles avant que ses concurrents ne se ravisent.
 
C’est ainsi qu’il va quadrupler sa fortune, ayant pu acheter à bas prix – et moyennant une manipulation des cours qui serait aujourd’hui sanctionnée au titre du délit d’initié – des titres dont la valeur s’est trouvée par la suite augmentée du fait de la victoire de Wellington [1].
 
Ainsi, à travers ce coup de génie, on constate la manière avec laquelle un acteur économique peut, par la connaissance préalable, peser sur le cours des évènements et plus largement influer sur son environnement.
 
Ce faisant, Nathan Rothschild avait pratiqué le renseignement commercial et l’influence économique avant qu’elles ne soient théorisées.


Par Olivier de MAISON ROUGE
Avocat Lex-Squared
Auteur « Le droit du renseignement », LexisNexis, 2016
 
[1] « Comment les Rothschild firent fortune à Waterloo » sur http://www.24hgold.com/francais/contributor.aspx?article=3458932380G10020 dernière consultation le 14 décembre 2015


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