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Virgin Galactic réussit son premier vol dans l’espace





Le 16 Décembre 2018, par Olivier Sancerre

Le tourisme spatial a franchi une étape importante cette semaine. Virgin Galactic est parvenu à lancer une navette dans l’espace, qui s’est ensuite posée sans encombre.


Virgin Galactic peut désormais « ouvrir l’espace au monde », s’est enthousiasmé Richard Branson, fondateur du groupe Virgin et partie prenante dans cette nouvelle aventure. Ce jeudi 13 décembre, l’entreprise a réussi son pari : lancer la navette SpaceShipTwo dans l’espace, depuis son avion-porteur qui a décollé de la base du Mojave (Californie). SpaceShipTwo s’est détaché à 45 000 pieds (13,7 km), puis la navette s’est envolée à plus de 80 km du sol. Arrivé à cette hauteur, l’apesanteur attendait les deux pilotes. Après quelques minutes dans l’espace, la navette a pu se poser sur le spatioport de Virgin Galactic.

Cette expérience, c’est celle que commercialise la société qui a ouvert les commandes des premiers billets. Avec succès : plus de 600 personnes ont déboursé les 250 000 dollars demandés pour vivre quelques instants dans la peau d’un astronaute. L’acteur Leonardo DiCaprio est dans la liste, tout comme Richard Branson. Les premiers vols commerciaux auront lieu en mars prochain. Pour George Whitesides, le PDG de Virgin Galactic, il ne fait aucun doute que le tourisme spatial sera « une des principales industries du 21e siècle ».

L’entreprise revient de loin. En 2014, un copilote trouvait la mort lors d’un vol d’essai. Depuis, les mesures de sécurité ont été renforcées et les tests se sont multipliées. Jusqu’à ce premier vol réussi dans son intégralité. Virgin Galactic ne sera pas la seule société à se lancer sur ce créneau potentiellement très prometteur : Blue Origins, fondé par Jeff Bezos le patron d’Amazon, est aussi sur les rangs avec un concept de fusée réutilisable.




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